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                SpaceX龍飛船測試現意外,現場濃煙滾滾疑似爆炸

                北極蚊子 2019-4-23 08:37

                SpaceX在近兩年的進展可謂是順風順水,獵鷹9號火箭吸引來更多商業發射訂單、兩次重型獵鷹火箭成功發射,以及拿下NASA的載人發射訂單,將成為史上首個具備載人航天能力的私營公司。

                北京時間4月21日凌晨,SpaceX在美國肯尼迪航天中心對剛回收不久的載人龍飛船進行靜態點火測試時出現意外,有報道稱測試現場冒出大量橙色煙霧。

                一個推特名為Astronut099網友在21日早上發布了一個視頻,顯示飛船在原地發生爆炸,該推特用戶自我介紹是肯尼迪航天中心的一名火箭科學家。

                一名卡納維拉爾空軍基地發言人在當天證實了這一消息,稱載人龍飛船在進行靜態點火試驗中發生了異常情況。不過目前情況已經被控制,沒有人因此受傷。

                隨后SpaceX的一名發言人在聲明中表示,SpaceX在卡納維拉爾角對龍飛船進行了一系列發動機測試,最初的測試成功完成,但最后的測試在發射臺上發生了異常(官方描述為:anomaly)。據稱,確保系統負荷嚴格的安全標準、并在發射前發現這些異常,正是進行測試的主要目的。SpaceX的團隊正在進行調查,并會與NASA 這樣的合作伙伴攜手合作。

                目前尚無法確定此次事件的具體原因以及可能帶來的影響,不過很顯然,這對SpaceX和NASA的載人發射來說都不是一個好消息。

                美國已經多年未在本土進行載人航天發射了,2018年8月NASA公布了9人宇航員名單,其中波音分得5人,SpaceX分得4人,他們將分別搭乘 CST-100 和載人龍飛船執行試飛和正式飛行兩批次任務。

                在進度上,SpaceX略微領先于競爭對手波音。按照此前的計劃,SpaceX公司將于 7 月份發射第一艘載人龍飛船,執行前往國際空間站的Demo-2任務。

                作為項目的一部分,今年3月2日,SpaceX的龍飛船在肯尼迪航天中心發射升空,前往國際空間站,成功完成了首次無人測試飛行。

                無人首飛的成功,意味著SpaceX 朝著載人發射又前進了一步,但這不意味著接下來就萬事大吉了,事實上,試飛成功之后,飛船逃逸試驗也至關重要,以確保在發射過程中出現緊急情況時, 龍飛船能夠迅速脫離獵鷹 9 號火箭。在正式的載人發射前,所有的測試都有可能發現更多“未知的潛在隱患”。

                在此次測試出現意外的情況下,載人發射任務將無可避免地再往后推遲。

                (來源:SpaceX)

                發射逃逸系統是載人航天任務中太空運載器必備的應急系統。在運載器發射升空過程中,如果出現不可逆轉的故障,對乘坐的宇航員產生生命威脅時,可以通過逃逸系統使安全宇航員脫離運載器并返回地面。由于這是緊急情況下最后的手段,因此逃逸系統的安全性和可靠性有著極為苛刻的要求,同時也要求逃逸系統在各種緊急條件下都能夠保持正常工作。

                以往的載人火箭都配備了巨大的逃逸塔,多采用固體發動機,且為一次性設計,飛船升空過程中即與飛船分離并拋棄,無法重復利用。

                而激進的SpaceX則選擇了全新的做法,將逃逸發動機置于飛船的返回艙側壁,讓載人龍飛船自己就具備逃逸能力。這樣做的最大好處就是逃逸系統全程都在飛船上,讓其具備全程逃逸能力。同時逃逸系統能夠隨著飛船進行回收,重復使用有望降低成本。

                但這一方案同樣會帶來可靠性問題。逃逸發動機和推進劑貯箱就安裝在宇航員的加壓艙周圍,由于逃逸發動機貼近宇航員座位,發動機或是推進劑稍微出現異常便會直接威脅到宇航員的安全。

                但趨于保守的NASA原本就未能完全信任這一做法,在這種情況下,若飛船真是在測試中發生爆炸,將有可能導致NASA對現有的載人龍飛船和逃逸系統產生不信任。有報道指出,推遲發射是一回事,若后續的調查顯示事故與自備動力逃逸的設計有關,最極端的情況可能會是讓SpaceX 對逃逸方案進行重新設計,這對SpaceX一直以來的在“激進”中創新做法將會是一個重大打擊。

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