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                研究:南極洲一重要冰架正受到氣候變化威脅

                北極蚊子 2019-4-30 13:48

                據外媒報道,根據一項新的研究,世界上最大冰架的一個重要部分的融化速度達到了整個冰架融化速度的10倍,這對冰架未來的穩定性構成了潛在威脅。據悉,這個羅斯冰架面積超過了500,809平方公里,占南極洲冰架總面積的32%。

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                眾所周知,南極洲的冰架在減緩海平面上升上發揮著至關重要的作用,但并沒有起到直接作用。雖然冰架總是與陸地相連,但它們巨大的冷凍體實際上是漂浮在海洋上。正因為如此,即使一塊大冰架斷裂,墜入大海并融化,它也不會導致海平面上升,因為組成冰架碎片的物質已經取代了海水。

                它們減緩全球海平面上升的能力源于它們減緩冰流和冰川流速的能力。把冰架想象成一個塞子。如果一個冰川完全斷裂并消失,那么冰川背后的物質就會直接流入海洋。

                雖然羅斯冰架短期內不太可能坍塌,但新的研究還是指出了冰凍龐然大物長期穩定存在的潛在威脅。

                據了解,這項研究的目的是為了揭示在一個叫羅斯島的大陸周圍區域冰架底部融化的冰的數量,其次,科學家們試圖找到太陽輻射使海水變暖究竟在多大程度上推動了融化過程。

                據悉,研究中使用的數據是科研人員在四年時間里通過使用一系列儀器收集到的。一套定制的雷達系統對羅斯島周圍的78個地點進行了測量以此追蹤大陸架厚度的變化。另外,研究小組還利用一種系泊用具測量洋流、溫度、鹽度。此外,Upwards Looking Sonar (ULS)聲吶則被用來跟蹤冰融化的數量。

                這些儀器的檢測結果顯示,相對溫暖的水正流入位于冰架下方的一個洞中,而這會導致冰架在夏季的冰損失率大約是正常情況下的三倍。具體來說,該地區的冰融化速度是整個冰架平均融化速度的10倍。

                據確定,侵入洞內的水是在Ross Sea Polyna冰架附近的一片開闊海域被太陽加熱的。由于強大的海風,該冰架基本上沒有海冰。一旦變暖,水就會在強風和潮汐力的共同推動下進入洞穴。

                目前羅斯冰架的質量相對穩定,因為在融化過程中損失的冰在很大程度上被來自支流冰川的物質和雪的長期積累所替代。然而,這種平衡依賴于羅斯島將冰架固定住的能力,同時減緩其向外擴張的速度,而未來進一步的變暖也可能會削弱這一機制。

                在未來幾十年里,預計冰架周圍水域的海冰將越來越少。如果沒有這些巨大的漂浮冰塊作為散熱器,地表水的溫度可能會顯著上升。

                這項研究的作者認為,溫度的升高可能會加快融化速度,進而破壞使羅斯島發揮影響的穩定點。

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